Generalidades de gimnospermas

gimnospermas
Las gimnospermas son un grupo muy diversificado con características muy variables dentro de este grupo. Existen cuatro grandes subdivisiones: Progimnospermophytina, Cycadophytina, Coniferophytina y Gnetophytina.

Características generales de gimnospermas

Se las considera originadas a partir de un grupo de Pteridófitos primitivos ya extinguidos: Primofílices  y un grupo intermedio que se conoce como primogimnospermas considerado como una subdivisión fósil que se consideran como la más primitiva y a través de la cual surgieron las tres subdivisiones restantes.

Desde el punto de vista vegetativo también es un grupo menos variado en el que es difícil encontrar características generales, aunque pueden considerarse las siguientes con excepciones:

  1. Suelen tener ramificación monopódica
  2. Son leñosas
  3. Sus ramas se ramifican de forma dicotómica o a veces pinnada
  4. Producen dos tipos diferentes de ramas: macroblastos (ramas cuya yema apical nunca deja de ser activa) y braquiblastos (ramas cuya yema apical tiene una vida corta porque tienen una función específica como formar estróbilos…)

Ha habido muchas clasificaciones pero hasta ahora sólo se utilizaban las clasificaciones por características sexuales, hoy en día, además de éstas se utilizan características morfológicas, citotaxonómicas, quimiotaxonómicas, es decir, la presencia o ausencia de diversos compuestos químicos. También se pueden utilizar las características ecológicas y de distribución.

Se considera que aparecieron durante el Devónico y durante la era Secundaria sufrieron extinciones masivas que se debieron a grandes cataclismos geológicos y climáticos que coincidieron con la aparición de las Angiospermas (más evolucionadas). Las Gimnospermas tuvieron que adaptarse a zonas de clima complicado: clima boreal y de alta montaña. Esta desaparición afectó al hemisferio Sur donde apenas quedan Gimnospermas autóctonas.

Reproducción en gimnospermas

Características del gameto femenino en gimnospermas

En las gimnospermas la megáspora sufre una serie de mitosis que van a dar lugar a una estructura que es el gametófito femenino: Saco embrionario. Este saco embrionario consiste en un tejido diploide en el que se han constituido dos arquegonios (estructuras reproductoras). En el interior de los arquegonios se produce una meiosis para formar una ovocélula (una ovocélula cada arquegonio, dependiendo de las especies pueden ser varias) que son los gametos femeninos. El hueco entre ambos arquegonios es una depresión llamada cámara arquegonial donde se produce la recepción del gametófito masculino a través de un poro presente en la ovocélula llamado micrópilo. Esta estructura, llamada primordio seminal, se encuentra dispuesta sobre las hojas carpelares pero no están encerrados en ellas:

estructura-gimnospermas-gametofito

Fecundación en gimnospermas

A diferencia  de las Angiospermas que es una fecundación doble, las Gimnospermas presentan una fecundación simple que difiere en las Gimnospermas más evolucionadas de las primitivas.

Gimnospermas primitivas

El tubo polínico entra a través del micrópilo llega a la cámara arquegonial que está llena de una solución acuosa. En este líquido se liberan los núcleos fecundantes que son pluriflagelados y necesitan el agua. Éstos nadan por la cámara arquegonial en busca de los arquegonios. Cada núcleo fecundante entra en un arquegonio cada uno fecundando las dos ovocélulas.

Gimnospermas evolucionadas

Los núcleos fecundantes no son flagelados y la cámara arquegonial no necesita estar rellena de agua. El tubo polínico alcanza el cuello del arquegonio produciendo la fecundación de uno de los arquegonios en el que el núcleo fecundante fecunda la ovocélula.

En las Gimnospermas, pueden pasar entre varios meses y un año entre la polinización y la fecundación pues el grano de polen es muy resistente.

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