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Espirulina: propiedades, beneficios, contraindicaciones, efectos secundarios y dónde comprarla

El auge de la espirulina se enmarca en la preocupación por la salud que cada vez es mayor, y que se consigue con una dieta sana y ejercicio. Sin embargo, conseguir una dieta equilibrada al 100% no es tan fácil: el tiempo disponible para cocinar, los gustos por determinados alimentos y el desconocimiento de su contenido nutritivo lleva a recurrir a suplementos que nos facilitan la tarea. La espirulina es uno de los superalimentos que más se ha popularizado. En este artículo explicamos el porqué, qué ventajas tiene y cómo se puede tomar esta cianobacteria.

La espirulina ha servido como recurso alimenticio a lo largo de la historia del hombre, existen indicios de que en la cultura azteca ya se consumía, aunque es a partir del siglo XX cuando empieza a difundirse su consumo, y en el siglo XXI está experimentando un boom, y el cultivo de espirulina se ha difundido. Los movimientos naturalistas, la alimentación ecológica, y las tendencias new age han colaborado en su difusión.

Pero empecemos por el principio:

¿Qué es la espirulina?

La espirulina es un cianófito. Existe controversia entre considerarla como una bacteria o un alga, aunque tradicionalmente solía ser estudiada como cianofícea o alga verdeazulada, en la actualidad se estudia con los procariotas (bacaterias).

spirulina

La espirulina recibió este nombre por la peculiar forma de su talo, y durante un tiempo se consideró enmarcada dentro del género Spirulina sp., en la actualidad se enmarcan bajo el género Arthrospira sp.

Este organismo procariota contiene en el interior de sus células una sóla molécula de ADN o ácido nucleico, y en la periferia se encuentran las membranas tilacoidales que contienen la clorofila gracias a la que realizan la fotosíntesis. Además, también tienen gránulos de polifosfato, glucógeno y cianoficina que son los responsables del alto contenido en proteínas de esta cianobacteria.

espirulina

¿Para qué sirve la espirulina?

Aunque nuestra dieta habitual sea variada, es complicado consumir todas las vitaminas y minerales que nuestro cuerpo necesita cada día. No confeccionamos nuestra dieta con tablas nutricionales si no en función de generalidades como comer vegetales, pescado, carne y fruta equilibradamente.

Hace unos años se creía que la Spirulina sp. era uno de esos superalimentos que podían solucionar el problema del hambre en el mundo por su gran aporte nutricional. Sin embargo, como casi todos los superalimentos candidatos para este problema no hay una solución mágica sino que es un gran cambio de concepto que no es objeto de este artículo.

El cultivo de la espirulina a escala industrial comenzó en los años sesenta en la región del Chad y poco a poco se fue extendiendo por todo el mundo.

Como comentábamos antes, la espirulina es un alga una cianobacteria (o cinaófito) que se ha puesto de moda como complemento nutricional a las dietas desequilibradas, sin embargo, la espirulina a la par que beneficios puede tener efectos secundarios que es conveniente conocer.

Beneficios de la espirulina

El consumo de espirulina es un aporte a la dieta diaria de interés por su alto contenido en proteínas y minerales. Está en la actualidad en fase de investigación todos los beneficios que puede generar pero algunos de ellos se comienzan a vislumbrar.

Entre los beneficios atribuidos de la espirulina podemos encontrar:

  • Ayuda al incremento de la masa muscular por su alto contenido en proteínas. Se ha utilizado con efectos muy positivos en niños con desnutrición en combinación con la comida habitual (no es un sustituto de las comidas).
  • El aporte energético que supone tomar espirulina es apto para personas con un alto desgaste a nivel intelectual y físico.
  • Aporte de hierro derivado de la clorofila que posee la espirulina.
  • Aporte de vitamina A: importante para el transporte sanguíneo y la vista, por ejemplo.
  • Beta-caroteno que contiene la espirulina: que es muy útil para proteger la piel del efecto del sol por la estimulación en la secreción de melanina.
  • Vitamina E
  • Aporta minerales como: calcio, fósforo, hierro, manganeso, cromo, magnesio, zinc, germanio y cobre.
  • Actúa sobre las prostaglandinas consiguiendo un efecto antiinflamatorio que es bueno para enfermedades como la artritis
  • Incrementa el sistema inmunológico. De acuerdo a un estudio publicado en la Revista Cubana Hematolología, Inmunología y Hemoterapia 2002;18(2), la espirulina tiene efecto en la activación in vitro de linfocitos humanos.
  • Tiene un alto contenido en melatonina por lo que está indicada para el insomnio.
  • La espirulina puede ser una aliada para perder peso, ya que tiene un alto contenido en fenilalanina, un aminoácido al que se le atribuye la propiedad de dismninuir la sensación de hambre

Tradicionalmente, la espirulina se utilizaba para prolongar la juventud, evitar la caída del cabello y aumentar el deseo sexual pero esto son propiedades todavía no comprobadas científicamente.

Espirulina: propiedades medicinales que se le atribuyen

A la espirulina también se le atribuyen ciertas propiedades medicinales como son:

  • La OMS la considera buena para la vista y ensayos in vitro son prometedores. Especialmente contra la ceguera nocturna, esto puede ser debido gracias a sus altos niveles de vitamina A.
  • Protege el corazón ya que su alto contenido en compuestos que derivan en ácidos grasos omega 6, los hacen especialmente indicados para el colesterol, triglicéridos y en general mejorar la sangre para evitar problemas arteriales.
  • Mejora el sistema inmunitario
  • Combate el cansancio asociado a enfermedades como la EPOC

Efectos secundarios de la espirulina

La espirulina no es un medicamento, pero su aporte en una dosis superior a la que el cuerpo pueda tolerar puede producir los siguientes efectos secundarios en algunas personas:

  • Puede producir sed y estreñimiento
  • Un poco de fiebre
  • Un ligero mareo
  • Dolor de estómago
  • Picazón o erupción en la piel
  • Dolores de cabeza
  • Al tener una pequeña cantidad de yodo puede afectar a las personas que padecen de hiper o hipotiroidismo.

Contraindicaciones de la espirulina

Aunque la espirulina puede parecer a priori beneficiosa, y la OMS la ha catalogado como un superalimento, no deja de ser un complemento para cuyo consumo conviene consultar al médico si se tiene algún tipo de enfermedad.

Un producto natural, por ser natural, no quiere decir que sea inocuo o tenga efectos secundarios. Si algo produce efectos secundarios es porque está teniendo un efecto real en el organismo, positivo o negativo. Como siempre, y como decía Paracelso: “nada es veneno y todo es veneno: la clave está en la dosis”.

Por este motivo, si padeces alguna enfermedad es recomendable que consultes al médico especializado para que te indique si es bueno o malo que tomes el alga espirulina.

Espirulina y embarazo

De acuerdo a la dietista-nutricionista francesa Béatrice Bénavent-Marco, las mujeres embarazadas y lactantes deben cumplir con el consejo de su médico respecto a la toma de espirulina. No es un suplemento nocivo pero en una situación de embarazo conviene que el médico valore todo el conjunto de circunstancias que lo rodean y prescriba o no este suplemento.

Fenilcetonuria, hipertiroidismo e hipotiroidismo

Las personas que tienen gota y aquellas que padecen de fenilcetonuria, enfermedad genética que impide el metabolismo del aminoácido tirosina, tampoco deberían tomar espirulina. En el caso de tener hipotiroidismo o hipertiroidismo también conviene consultar con el médico, ya que aunque no cuenta con una gran cantidad de yodo al ser de agua dulce, sí tiene un cierto porcentaje que conviene evaluar.

Como decíamos, la espirulina puede tener algún efecto secundario, especialmente náuseas, por lo que se recomienda para aquellos que quieren consumir para aumentar el consumo de alimento poco a poco.

polvo de espirulina

Dónde comprar el alga espirulina

Su comercialización se suele realizar en pastillas fabricadas con este alga seca que genera el polvillo verde de la imagen arriba. Una de las marcas más populares es comprar Santiveri espirulina pero hay bastantes más en el mercado como comentábamos antes.

En la actualidad es bastante sencillo adquirir espirulina, se puede realizar en herboristerías, supermercados y también se puede comprar espirulina on line (por ejemplo, puedes usar este cupón descuento (NUEVO10) desde este enlace que te proporciona un 10% de descuento en tu primer pedido).

La compra de espirulina puede ser de muy diferentes marcas como pueden ser: Anastore, KimwaNatura, Bodyraise, Vekine, Santiveri… Hasta existen kits para cultivar espirulina en casa.

La espirulina es un superalimento prometedor por todos los beneficios y ventajas que nos aporta.

En este vídeo del Ministerio de Perú puedes encontrar más datos sobre la espirulina:

 

Bibliografía

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71 comentarios

  1. Estoy tomando spirulina yo pesaba 223 libras y he rebajado 8 libras y hay voy poco a poco bajando y me he sentido con buena salud.gracias a spirulina.pero me han dicho que es mala , si uno tiene hipoteriodismo, aunque el mio es a nivel muy bajito el hipoteriodismo. La he seguido tomando. Que tan sierto es. Que es mala para mi ? Yo me he sentido. Bien.y que me ha ayudado mucho spirulina. ??

    • Hola vilma,
      En ese caso es mejor que consultes con el médico, ya que pese a que es un complemento alimenticio podría tener algún efecto.

      Saludos.

  2. Si yo estoy consumiendo espirulina 400mg, y me siento mucho mejor con respecto al rendimiento fisico, pues mi profesion esteticista, cosmetologa, masoterapeuta etc, evitandome el cansancio muscular.

  3. Quiero saber mas de la spirulina y donde la puedo comprar y si es mejor en polvo o capsulas. Gracias

  4. estoy tomando Herbalife supe de esta alga u estoy tomando,. Quiero saber si es bueno o malo este tomando los 2 hay problema con eso? Ya que la spirulina me quita el hambre. Y me he subido de peso que puedo hacer?

  5. Graciela Hernàndez Carranza

    Empece a tomar 6 càpsulas de espirulina la indicada en el frasco 2 antes de cada alimento, tengo 3 dìas con diarrea y me gruñe mucho el estomago, tuve el 1er. dìa poco de fiebre, fuì al mèdico y me diagnostico infecciòn en el estomago, las deje de tomar pero sigo con diarrea, he tomado suero, que puedo hacer para que desaparezca la diarrea, gracias por su atenciòn
    p.d. compre el frasco de espirulilina en una tienda naturista, es distribuidora oficial de un reconocido mèdico.

  6. buenas , las espirulinas se utilizan en el rostro? cuales serian sus beneficios

  7. Hola, a mi la espirulina me causa dolor muscular y un poquito de diarrea nada exagerado pero es normal? Y a que se debe ekl dolor? Gracias

  8. Hola yo quisiera tomarla donde la puedo conseguir

    • Hola Gabriela,

      La suelen vender en farmacias o herboristerías. En el texto del artículo hay algunas tiendas online para comprar espirulina.

      Saludos.

    • yo la compro en farmacias naturistas, pero tengo una duda yo tomo eutirox de 100 por hipoteriodismo y lei que hace mal mi espirulina es de 900 mlg. necesito urgente me digan si las sigo tomando por favor. gracias

  9. Quisiera saber en que parte de Panamá se puede conseguir la espirulina

    • Hola adelina,

      Desconocemos en Panamá donde se puede adquirir. Habitualmente en España se compra en herbolarios o en tiendas donde se venden suplementos alimentarios, incluso farmacias y parafarmacias.

  10. buenos dias quisiera saber si es bueno utilizarlo para los niños el mio tiene 8 años gracias a dios no sufre de nada pero sera bueno como refuerzo ya que posee de muchas vitaminas mas y he escuchado comentarios que los proteje y no se enferman con frecuencia especialmente en epocas de inviernos que se acercan, gracias.

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