Espirulina: propiedades, beneficios, contraindicaciones y efectos secundarios de la espirulina

La espirulina ha servido como recurso alimenticio a lo largo de la historia del hombre, existen indicios de que en la cultura azteca ya se consumía, aunque es a partir del siglo XX cuando empieza a difundirse su consumo, y en el siglo XXI está experimentando un boom, y el cultivo de espirulina se ha difundido. Los movimientos naturalistas, la alimentación ecológica, y las tendencias new age han colaborado en su difusión.

spirulina

Pero empecemos por el principio:

¬ŅQu√© es la espirulina?

La espirulina es un cianófito. Existe controversia entre considerarla como una bacteria o un alga, aunque tradicionalmente solía ser estudiada como cianofícea o alga verdeazulada, en la actualidad se estudia con los procariotas (bacaterias).

La espirulina recibió este nombre por la peculiar forma de su talo, y durante un tiempo se consideró enmarcada dentro del género Spirulina sp., en la actualidad se enmarcan bajo el género Arthrospira sp.

Este organismo procariota contiene en el interior de sus células una sóla molécula de ADN o ácido nucleico, y en la periferia se encuentran las membranas tilacoidales que contienen la clorofila gracias a la que realizan la fotosíntesis. Además, también tienen gránulos de polifosfato, glucógeno y cianoficina que son los responsables del alto contenido en proteínas de esta cianobacteria.

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¬ŅPara qu√© sirve la espirulina?

Aunque nuestra dieta habitual sea variada, es complicado consumir todas las vitaminas y minerales que nuestro cuerpo necesita cada día. No confeccionamos nuestra dieta con tablas nutricionales si no en función de generalidades como comer vegetales, pescado, carne y fruta equilibradamente.

Hace unos a√Īos se cre√≠a que la espirulina era uno de esos superalimentos que pod√≠an solucionar el problema del hambre en el mundo por su gran aporte nutricional. Sin embargo, como casi todos los superalimentos candidatos para este problema no hay una soluci√≥n m√°gica sino que es un gran cambio de concepto que no es objeto de este art√≠culo.

Su cultivo a escala industrial comenz√≥ en los a√Īos sesenta en la regi√≥n del Chad y poco a poco se fue extendiendo por todo el mundo.

Como comentábamos antes, la espirulina es un alga una cianobacteria (o cinaófito) que se ha puesto de moda como complemento nutricional a las dietas desequilibradas, sin embargo, la espirulina a la par que beneficios puede tener efectos secundarios que es conveniente conocer.

Beneficios de la espirulina

El consumo de espirulina es un aporte a la dieta diaria de interés por su alto contenido en proteínas y minerales. Está en la actualidad en fase de investigación todos los beneficios que puede generar pero algunos de ellos se comienzan a vislumbrar.

Entre los beneficios atribuidos de la espirulina podemos encontrar:

  • Ayuda al incremento de la masa muscular por su alto contenido en prote√≠nas.
  • El aporte energ√©tico que supone es apto para personas con un alto desgaste a nivel intelectual y f√≠sico.
  • Aporte de hierro derivado de la clorofila que posee la espirulina.
  • Aporte de vitamina A: importante para el transporte sangu√≠neo y la vista, por ejemplo.
  • Beta-caroteno que contiene la espirulina: que es muy √ļtil para proteger la piel del efecto del sol por la estimulaci√≥n en la secreci√≥n de melanina.
  • Vitamina E
  • Aporta minerales como: calcio, f√≥sforo, hierro, manganeso, cromo, magnesio, zinc, germanio y cobre.
  • Act√ļa sobre las prostaglandinas consiguiendo un efecto antiinflamatorio que es bueno para enfermedades como la artritis
  • Incrementa el sistema inmunol√≥gico
  • Tiene un alto contenido en melatonina por lo que est√° indicada para el insomnio.
  • La espirulina puede ser una aliada para perder peso, ya que tiene un alto contenido en fenilalanina, un amino√°cido al que se le atribuye la propiedad de dismninuir la sensaci√≥n de hambre

Tradicionalmente se utilizaba para prolongar la juventud, evitar la caída del cabello y aumentar el deseo sexual pero esto son propiedades no comprobadas científicamente.

Espirulina: propiedades medicinales que se le atribuyen

A la espirulina también se le atribuyen ciertas propiedades medicinales como son:

  • La OMS la considera buena para la vista¬†y ensayos in vitro son prometedores. Especialmente contra la ceguera nocturna, esto puede ser debido gracias a sus altos niveles de vitamina A.
  • Protege el coraz√≥n ya que su alto contenido en compuestos que derivan en √°cidos grasos omega 6, los hacen especialmente indicados para el colesterol, triglic√©ridos y en general mejorar la sangre para evitar problemas arteriales.
  • Mejora el sistema inmunitario
  • Combate el cansancio asociado a enfermedades como la EPOC

Efectos secundarios de la espirulina

La espirulina no es un medicamento, pero su aporte en una dosis superior a la que el cuerpo pueda tolerar puede producir los siguientes efectos secundarios en algunas personas:

  • Puede producir sed y estre√Īimiento
  • Un poco de fiebre
  • Un ligero mareo
  • Dolor de est√≥mago
  • Picaz√≥n o erupci√≥n en la piel
  • Al tener una peque√Īa cantidad de yodo puede afectar a las personas que padecen de hiper o hipotiroidismo.

Aunque la espirulina puede parecer a priori beneficiosa, no deja de ser un complemento para cuyo consumo conviene consultar al m√©dico sobre todo si se tiene alg√ļn tipo de enfermedad.

Un producto natural, por ser natural, no quiere decir que sea inocuo o tenga efectos secundarios. Si algo produce efectos secundarios es porque est√° teniendo un efecto real en el organismo, positivo o negativo. Como siempre, y como dec√≠a Paracelso: “nada es veneno y todo es veneno: la clave est√° en la dosis”. Por este motivo, es recomendable que consultes al m√©dico especializado para que te indique si es bueno o malo que tomes el alga espirulina.

Dónde comprar el alga espirulina

Su comercializaci√≥n se suele realizar en pastillas fabricadas con este alga seca que genera el polvillo verde de la imagen abajo. En la actualidad es bastante sencillo adquirir espirulina, se puede realizar en herborister√≠as, supermercados y tambi√©n se puede comprar espirulina online¬†pudiendo comprar espirulina de muy diferentes marcas como pueden ser: Anastore, KimwaNatura, Bodyraise, Vekine… Hasta existen kits para cultivar espirulina en casa.

Este es un superalimento prometedor por todos los beneficios y ventajas que nos aporta.

polvo de espirulina

En este v√≠deo del Ministerio de Per√ļ puedes encontrar m√°s datos sobre la espirulina:

 

Bibliografía

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