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¿El estrés afecta realmente a la memoria?

  • El estrés afecta la memoria por el exceso de cortisol a partir de los 65 años
  • El aumento de cortisol supone un menor número de sinapsis y por tanto menos memoria

Estar estresados parece ser el gran mal del siglo XXI y envejecer una de las cosas que peor lleva la sociedad, y para postre asociamos que al envejecer el estrés puede afectar a la memoria a corto plazo, tenemos el cóctel perfecto.

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El estrés afecta a la memoria a corto plazo

El estudio, publicado en la revista Journal of Neuroscience, revela que tener altos niveles de cortisol, una hormona natural en nuestro cuerpo cuya niveles aumentan en oleadas cuando estamos estresados, puede conducir a fallos de memoria a medida que envejecemos.

Aumentos a corto plazo en el cortisol son críticos para la supervivencia. El cortisol promueve el enfrentamiento y ayudan a responder a los desafíos de la vida haciéndonos estar más alerta y capaz de pensar en nuestra posición. Pero picos anormalmente altos o prolongados de cortisol como lo que sucede cuando se trata de estrés a largo plazo puede llevar a consecuencias negativas numerosas y demostradas como problemas digestivos, ansiedad, aumento de peso y la presión arterial alta.

En este estudio, los investigadores observaron que cantidades elevadas de cortisol provocaban la pérdida gradual de la sinapsis en la corteza prefrontal, la región del cerebro que alberga la memoria a corto plazo. Las sinapsis son las conexiones que nos ayudan a procesar, almacenar y recordar información. Y cuando nos hacemos mayores, la exposición repetida a largo plazo al cortisol puede hacer que se encojan y desaparezcan y se reduzca nuestra memoria a corto plazo.

“Las hormonas del estrés son un mecanismo que creemos que conduce a la erosión del cerebro“, Jason Radley, profesor asistente de psicología en la interfaz de usuario y el autor correspondiente en el papel. Como una roca en la costa, después de años y años con el tiempo se descomponen y desaparecen.

Mientras que estudios anteriores han demostrado que el cortisol produce efectos similares en otras regiones del cerebro a medida que envejece, este fue el primer estudio para examinar su impacto en la corteza pre-frontal.

Prevenir el estrés puede ser un aliado para prevenir el declive de la memoria a corto plazo

Y aunque los resultados preliminares, plantean la posibilidad de que el declive de la memoria a corto plazo en los adultos mayores puede ser más lenta o prevenirse mediante tratamientos que reducen los niveles de cortisol en individuos susceptibles, dice Radley.Eso podría significar que el tratamiento de las personas que tienen niveles naturalmente altos de cortisol, tales como aquellos que están deprimidos o aquellos que experimentan repetidamente el estrés a largo plazo debido a eventos traumáticos de la vida como la muerte de un ser querido.

Según Radley y Rachel Anderson, autor principal del estudio y estudiante de segundo-grado año de psicología, indicó que los lapsos de memoria a corto plazo relacionados con el estrés y el cortisol comienzan alrededor de los 65 años. Eso es aproximadamente el equivalente a ratas de 21 meses de edad.

Los científicos compararon ratas de edad avanzada con  ratas de cuatro meses de edad, que equivale más o menos a la misma edad que una persona de 20 años. Los grupos de jóvenes y de edad avanzada se separaron a continuación en función de si las ratas tenían niveles naturalmente altos o bajos de la hormona corticosterona-comparable al cortisol en humanos.

Los investigadores posteriormente colocaron las ratas en un laberinto en forma de T que les obligaba a usar su memoria a corto plazo. Con el fin de recibir un tratamiento, necesitaban recordar qué dirección se utilizado en la parte superior de la T en tres tiempos a 30, 60 o 120 segundos y volver en sentido contrario cada vez que ejecutaban el laberinto.

Las ratas estresadas ejecutaban peor el ejercicio

Aunque la memoria se redujo en todos los grupos a de acuerdo al tiempo que esperaron antes de ejecutar el laberinto de nuevo, las ratas de mayor edad con altos nivelees de corticosterona realizaban sistemáticamente el peor. Eligieron la dirección correcta sólo el 58 por ciento de las veces, en comparación con sus compañeros de más edad con bajos niveles de corticosterona que decidieron que el 80 por ciento de las veces.

Cuando los investigadores tomaron muestras de tejido de la corteza prefrontal de las ratas y los examinaron con un microscopio, se encontraron que los que ejecutaban el laberinto peor tenían un 20 por ciento menos sinapsis y más pequeñas que el resto de los grupos, lo que indica la pérdida de memoria.

Por el contrario, las ratas de edad avanzada con bajos niveles de corticosterona mostraron poca pérdida de la memoria y corrieron por el laberinto casi tan bien como las ratas más jóvenes, que no fueron afectadas por cualquier nivel de corticosterona – bajo o alto.

Sin embargo, los investigadores dicen que es importante recordar que las hormonas del estrés son sólo uno de una serie de factores a la hora de deterioro mental y pérdida de memoria a medida que envejecemos. Sin embargo, no deja de ser necesario reducir los niveles de estrés a cualquier edad, pero sobretodo a medida que envejecemos.

Foto de https://www.flickr.com/photos/22964099@N05/
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uente: http://medicalxpress.com/news/2014-06-stress-hormone-elevation-memory-deficits.html

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