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El síndrome de la fatiga crónica ligado a cambios en los ganglios cerebrales

  • Se observan cambios en los ganglios basales del cerebro relacionados con el síndrome de fatiga crónica
  • La inflamación causada por virus podría estar relacionada con este trastorno
  • Se abre la vía a nuevos tratamientos para tratar este trastorno

El síndrome de la fatiga crónica (SFC) es un trastorno debilitante y complejo, caracterizado por una fatiga intensa que no mejora con el reposo en la cama y que puede empeorar con el ejercicio o el estrés mental. Es muy difícil de diagnosticar ya que puede confundirse con trastornos de tipo psicológico como depresión grave o similares.

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Un reciente estudio realizado con imágenes del cerebro, revelan que los pacientes que padecen el síndrome de fatiga crónica presentan alteraciones cerebrales que consisten en la reducción de la respuesta en una zona del cerebro que se relaciona con la fatiga. Estos hallazgos parecen sugerir que el síndrome de fatiga crónica se asocia con cambios en las regiones del cerebro que regulan la actividad motora y la motivación.

Los ganglios basales claves en el síndrome de la fatiga crónica

Para el estudio se estudiaron a personas sanas con personas que padecían este síndrome y se encontró que éstos últimos tenían una menor activación de los ganglios basales medido mediante resonancia magnética funcional. La reducción de la actividad de los ganglios basales también se relacionó con la gravedad de los síntomas de la fatiga crónica.

El autor principal del estudio, Andrew Miller, MD señala que “Elegimos los ganglios basales ya que son los objetivos principales de la inflamación en el cerebro. (…) Los resultados de una serie de estudios previos sugieren que el aumento de la inflamación puede ser un factor que contribuye a la fatiga en pacientes con SFC, y podría ser la causa origen en algunos pacientes”.

El estudio ha sido realizado por investigadores del Facultad de Medicina de la Universidad de Emory en colaboración con la Facultad de Medicina, Enfermedades Virales Crónicas de los CDC, y la Universidad de Modena y Reggio Emilia en Italia.

Los ganglios basales son estructuras profundas dentro del cerebro, que se cree que son responsables del control de los movimientos y la respuesta a la recompensa, así como de las funciones cognitivas. Varios trastornos neurológicos implican la disfunción de los ganglios basales, incluyendo la enfermedad de Parkinson y enfermedad de Huntington, por ejemplo.

Llegando a los ganglios basales

En anteriores estudios publicados por investigadores de la Universidad de Emory , las personas que toman interferón alfa como tratamiento para la hepatitis C , que puede inducir a la fatiga severa , también muestran una menor actividad en los ganglios basales . El interferón alfa es una proteína producida naturalmente por el cuerpo, como parte de la respuesta inflamatoria a la infección viral. La inflamación también se ha relacionado con la fatiga en los otros grupos, como los sobrevivientes de cáncer de mama.

“Varios estudios previos han sugerido que las respuestas a los virus puede ser la base de algunos casos de síndrome de fatiga crónica “, dice Miller. ” Nuestros datos apoyan la idea de que la respuesta inmunitaria del cuerpo a los virus podría estar asociada a la fatiga, al afectar el cerebro a través de la inflamación. Continuamos estudiando cómo la inflamación afecta los ganglios basales y los efectos que tiene en otras regiones del cerebro y la función cerebral. Estos futuros estudios podrían ayudar a producir nuevos tratamientos “.

Las conclusiones de este estudio son claves para el tratamiento del síndrome de fatiga crónica que pueden incluir la utilidad potencial de los medicamentos para alterar la respuesta inmunitaria del cuerpo mediante el bloqueo de la inflamación, o el suministro de medicamentos que mejoran la función de los ganglios basales , señala el grupo de estudio.

Cómo se realizó el estudio sobre el síndrome dela fatiga crónica

Los investigadores compararon 18 pacientes con diagnóstico de síndrome de fatiga crónica con 41 voluntarios sanos. Los 18 pacientes fueron reclutados  en base a una encuesta telefónica inicial seguida de extensas evaluaciones clínicas. Las evaluaciones clínicas, que entraron en dos fases, se completaron por cientos de residentes de Georgia. Las personas con depresión grave o que estaban tomando antidepresivos fueron excluidos del estudio.

Para el estudio de las imágenes cerebrales, a los participantes se les dijo que ganarían un dólar si adivinaban correctamente si una tarjeta preseleccionada era de color rojo o negro. Después de expresar el resultado que se creía que tenía la tarjeta, se revelaba el color real  y en ese momento los investigadores medían el flujo sanguíneo a los ganglios basales.

La medida clave fue: ¿cuán grande es la diferencia de actividad entre una victoria o una pérdida? Las puntuaciones de los participantes en una encuesta para medir sus niveles de fatiga se unieron a la diferencia en la actividad de los ganglios basales entre ganar y perder.

Los que padecían más fatiga tenían cambios más pequeños en la actividad de los ganglios basales, sobre todo en el núcleo caudado derecho y el globo pálido derecho, dos de las  partes de los ganglios basales que además se estructura en putamen, núcleo subtalámico y sustancia negra.

Los estudios en curso en Emory están investigando aún más el impacto de la inflamación en los ganglios basales, incluyendo los estudios que utilizan tratamientos antiinflamatorios para reducir la fatiga y la pérdida de la motivación en los pacientes con depresión y otros trastornos con inflamación, incluyendo el cáncer.

Los enfermos con síndrome de fatiga crónica son, a menudo, muy incomprendidos y los avances en el tratamiento de este trastorno son un factor muy positivo para mejorar su calidad de vida y la relación con los que los rodean.

Fuente: http://medicalxpress.com/news/2014-05-brain-imaging-reveals-clues-chronic.html

Crédito de la imagen: Vera Kratochvil

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