Home / Salud / La exposición a plaguicidas durante el embarazo podría causar autismo

La exposición a plaguicidas durante el embarazo podría causar autismo

  • La exposición a pesticidas plaguicidas durante el embarazo podría provocar autismo
  • El estudio se realizó en California entre 1000 participantes, obteniendo un riesgo mayor de autismo cuanto más cerca se estaba del lugar de aplicación
  • Dependiendo del tipo de plaguicida y período del embarazo cuando se produce la exposición, los efectos sobre el feto pueden variar

plaguicidas-embarazo-produce-autismo

Las mujeres embarazadas que viven en las proximidades de campos y granjas donde se aplican pesticidas químicos experimentaron dos tercios mayor riesgo de tener un hijo con trastorno del espectro autista o de otro retraso en el desarrollo, según un estudio realizado por investigadores del Instituto de la UC  Davis MIND. La asociación fue más fuerte cuando se produjeron las exposiciones durante el segundo y tercer trimestres del embarazo.

El estudio fue amplio y multicéntrico con sede en California y examinó la relación entre las clases específicas de plaguicidas que incluían organofosforados, piretroides y carbamatos, aplicados durante los embarazos de las participantes en el estudio y los diagnósticos posteriores de autismo y retraso en el desarrollo en su descendencia. El estudio se ha publicado en Environmental Health Perspectives.

Plaguicidas y autismo una relación cada vez más clara

“Este estudio valida los resultados de una investigación anterior que ha reportado asociaciones entre tener un hijo con autismo y la exposición prenatal a sustancias químicas agrícolas en California”, dijo el principal autor del estudio, Janie Shelton F., estudiante de posgrado de la UC Davis, que ahora está en consultas con las Naciones Unidas . “Aunque todavía tenemos que investigar si ciertos subgrupos son más vulnerables a la exposición a estos compuestos que otros, el mensaje es muy claro: Las mujeres que están embarazadas deben tener especial cuidado para evitar el contacto con productos químicos agrícolas siempre que sea posible.”

California es el principal estado productor agrícola de la nación, ganando en total $ 38 mil millones en los ingresos de los cultivos agrícolas en 2010. A nivel estatal, se aplican aproximadamente 200 millones de libras de pesticidas activas cada año, la mayor parte en el Valle Central, al norte del valle de Sacramento y al sur con el Valle Imperial, en la frontera entre California y México.

Si bien los plaguicidas son fundamentales para la industria de la agricultura moderna, ciertos pesticidas de uso común son neurotóxicos y pueden ser una amenaza para el desarrollo del cerebro durante la gestación, lo que podría resultar en un retraso en el desarrollo o autismo.

El estudio se llevó a cabo mediante el estudio de la aplicación de plaguicidas comerciales usando el Informe de Pesticidas de California y la vinculación de los datos a las direcciones de residencia de aproximadamente 1.000 participantes. El estudio incluye a las familias con niños entre 2 y 5 con diagnóstico de autismo o retraso en el desarrollo o con un desarrollo típico.

Está liderado por el investigador principal Irva Hertz-Picciotto, investigador y profesor y vicepresidente del Departamento de Ciencias de Salud Pública de la UC Davis MIND Institute. La mayoría de los participantes en el estudio viven en el valle de Sacramento, Valle Central y el área metropolitana de San Francisco Bay.

La relación entre el lugar de residencia y la exposición a plaguicidas

Se identificaron veintiún compuestos químicos del tipo organofosfatos, incluyendo clorpirifos, acefato y diazinón. La segunda clase más comúnmente aplicado de plaguicidas son los piretroides, un cuarto de los cuales era esfenvalerato, seguido de permetrina lambda-cihalotrina, cipermetrina y tau-fluvalinato. El ochenta por ciento de los carbamatos son metomilo y carbaril.

Para el estudio, los investigadores usaron cuestionarios para obtener las direcciones de residencia de participantes del estudio durante los períodos pre-concepción y embarazo. Las direcciones se cubrieron en los mapas con las ubicaciones de los sitios de aplicación de productos químicos agrícolas en base a los informes de plaguicidas de uso para determinar la proximidad residencial. El estudio examinó también el que los participantes estuvieran expuestos a los productos químicos agrícolas.

“Hemos trazado donde vivieron durante el embarazo y en el momento del nacimiento. En California, los aplicadores de plaguicidas deben reportar lo que están aplicando y  en qué fecha están aplicándolo.”, dijo Hertz-Picciotto. “Lo que vimos era que varias clases de plaguicidas más comúnmente aplicados cerca de las residencias de las madres cuyos hijos desarrollado autismo o había retrasado las habilidades cognitivas o de otro tipo.”

Los investigadores encontraron que durante el período de estudio, aproximadamente un tercio de los participantes del estudio CARGO vivía en las proximidades – aproximadamente 1,25 – 1,75 kilometros de los lugares de aplicación de pesticidas comerciales. Algunas asociaciones fueron mayores entre las madres que viven más cerca de los lugares de aplicación y la inferior cuanto más distantes estaban, según los investigadores.

Cada plaguicida produce un efecto diferente

  • Los organofosforados aplicados en el transcurso del embarazo se asociaron con un riesgo elevado de trastornos del espectro autista, particularmente para aplicaciones de clorpirifos en el segundo trimestre.
  • Los piretroides fueron moderadamente asociados con el trastorno del espectro autista inmediatamente antes de la concepción y durante el tercer trimestre.
  • Los carbamatos aplicados durante el embarazo se asocia con retraso del desarrollo.

La exposición a los insecticidas para los que viven cerca de las zonas agrícolas puede ser problemático, especialmente durante la gestación, debido a que el cerebro del feto en desarrollo puede ser más vulnerable de lo que es en los adultos. Debido a que estos pesticidas son neurotóxicos, las exposiciones intrauterinas durante el desarrollo temprano pueden distorsionar los complejos procesos de desarrollo estructural y la señalización neuronal, produciendo alteraciones en los mecanismos de excitación e inhibición que regulan el estado de ánimo, el aprendizaje, las interacciones sociales y la conducta.

“En ese período gestacional de desarrollo temprano, el cerebro está desarrollando las sinapsis, los espacios entre las neuronas, donde los impulsos eléctricos se convirtieron en neurotransmisora ​​químicos que saltan de una neurona a otra para pasar mensajes. La formación de estas uniones es realmente importante y puede ser donde estos plaguicidas están operando afectando  a la neurotransmisión “, dijo Hertz-Picciotto.

Evitando la exposición a plaguicidas durante el embarazo

Este estudio ha hecho hincapié en la importancia de la nutrición de la madre durante el embarazo, en particular el uso de las vitaminas prenatales para reducir el riesgo de tener un niño con autismo. Si bien es imposible eliminar por completo los riesgos debidos a la exposición ambiental, Hertz-Picciotto dijo que la búsqueda de formas de reducir la exposición a los pesticidas químicos, en particular para los más jóvenes, es importante.

“Tenemos que abrir un diálogo sobre cómo se puede hacer esto, tanto a nivel social e individual”, dijo. “Si se tratara de mi familia, yo no quiero vivir cerca de donde se aplican pesticidas pesados.”

About Ciencia y biologia

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *