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¿Qué es la genética?

La genética es la rama de la biología que estudia los mecanismos de la herencia biológica. Entre estos mecanismos, la genética estudia el ADN, su composición, organización, cómo se estructura en genes que es la unidad básica de información genética y en cromosomas, además de cómo se produce la herencia de los caracteres biológicos.

La replicación del ADN y la regulación de la expresión génica también se encuentran dentro de su objeto de estudio. Esta ciencia se relaciona muy directamente con la bioquímica y la biología molecular y celular.

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Hitos históricos

Los inicios de la genética se deben al monje Gregor Mendel que fue la primera persona en decir que los caracteres se heredaban de manera independiente en sus famosos estudios con plantas de guisante allá por el año 1865.

Su trabajo no recibió la importancia requerida hasta 1900 y es en 1905 cuando Bateson da nombre a esta rama de la biología.

Aunque las leyes de Mendel siguen teniendo vigencia en según qué caracteres algunas de ellas aplican de forma totalmente distinta con los grandes avances que se están produciendo en esta ciencia.

  • En 1941 Edward Lawrie Tatum y George Wells Beadle demostraron que los genes ARN mensajero codifican proteínas.
  • En 1953 James D. Watson y Francis Crick determinaron que la estructura del ADN es una doble hélice en direcciones antiparalelas, polimerizadas en dirección 5′ a 3′, junto la colaboración de Rosalind Franklin.
  • En 1956 Jo Hin Tjio y Albert Levan establecen que, en la especie humana, el número de cromosomas es 46
  • En 1958 el experimento de Meselson y Stahl demuestra que la replicación del ADN es replicación semiconservativa
  • 1961 el código genético está organizado en tripletes, fundamental para explicar la transcripción a proteínas
  • En el año 1977 Fred Sanger, Walter Gilbert, y Allan Maxam secuencian ADN completo del genoma del bacteriófago
  • 1983 Kary Banks Mullis descubre la reacción en cadena de la polimerasa, que posibilita la amplificación del ADN
  • En 1990 se funda el Proyecto Genoma Humano.
  • EN 2003 se completa el Proyecto Genoma Humano.
  • Desde 2013 se emplea la técnica CRISPR para editar genes.

Ramas de la genética

La genética tiene varias áreas especializadas como son:

  • Genética molecular: que estudia la composición molecular del ADN, su replicación y función de los genes.
  • Genética clásica o mendeliana: se encarga del estudio de la herencia de los caracteres.
  • Genética cuantitativa: que estudia cómo influyen los genes en el fenotipo.
  • Genética evolutiva y de poblaciones: estudia el comportamiento de los genes en poblaciones y cómo influye en la evolución de las especies.
  • Genética del desarrollo: estudia cómo los genes son regulados para formar un organismo completo a partir de una célula inicial.
  • Genómica: estudia conjunto de genes que dan lugar a la producción de proteínas con enzimas y moléculas mensajes. La genómica parte del genoma. A diferencia de ésta, genética molecular que suele estudiar genes aislados.
  • Ingeniería genética: es la especialidad de la genética que utiliza tecnologías para manipular y transferir ADN de unos organismos a otros para controlar sus propiedades genéticas. A estos organismos se les conoce como Organismos Modificados Genéticamente (OMG).

About G. Costas

Licenciada en Biología con las especialidades ambiental y marina por la Universidad de Alicante.

10 comentarios

  1. Elias Ramirez

    Y en la genética humana donde queda el factor RH

  2. Excelente la información es precisa y comprensiva

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