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Los lagos mas grandes de cada continente

  • Un lago es un cuerpo de agua dulce o salado, cuyo aporte de agua proviene de ríos, aguas freáticas y precipitaciones (ya sea directamente sobre el espejo de agua o por escorrentía superficial).
  • Los lagos se ubican en depresiones del terreno ocasionadas por movimientos tectónicos, acción de glaciares, impacto de meteoritos, vulcanismo,  o incluso modificaciones antrópicas .
  • A continuación conoceremos los lagos de mayor envergadura perteneciente a cada continente.

El lago mas grande del mundo

En este caso el lago más grande del mundo, en cuanto a superficie y volumen, pertenece a dos continentes, el Europeo y el Asiatico, el mismo se denomina Mar Caspio.

El mar Caspio está rodeado al oeste por Azerbaiyán y Rusia, al noreste y al este por Kazajstán, al este por Turkmenistán y al sur por Irán.

Su superficie es de 371.000 km², su profundidad máxima es de 995 m    (en la parte sur) y su profundidad media es de 170 m.

Los tributarios principales del mismo son el río Volga, el Ural, el Emba y el Kura.

Lo llamativo, de este cuerpo de agua salado, es que se congela en el invierno, (cuando las temperaturas son muy bajas) la parte norte queda completamente congelada, en cambio si los inviernos son unas suaves los hielos se forman cerca de la costa en áreas de pantanos.

La fauna que habita en el Caspio es variada a pesar de su congelación; se encuentran carpas, arenque, percas, tortugas, focas y esturiones (productores de caviar).

lago más grande del mundo, mar caspio
Mar Caspio, foto de Lourenço Tomás

El lago más grande de América

En el continente americano el lago mas grande se denomina Lago Superior, es considerado el mayor lago de agua dulce del mundo, debido a que su superficie es de 82 000 km².

La profundidad media del mismo es de 149 metros, su mayor anchura de 257 km y su máxima longitud es de 563 km. Abarca los paises de Canada y EE.UU; al norte  limita con la provincia canadiense de Ontario y el estado de Minnesota perteneciente a los Estados Unidos y al sur con los estados de Wisconsin y Michigan del mismo país.

El Lago Superior es de tipo glacial, se formó hace millones de años debido a la presencia de hielos. El lago es alimentado por más de 220 ríos.

La fauna que habita en el principalmente consta de: perca amarilla y trucha.

Foto del lago más grande de América, el lago superior. Foto de chumlee10 (flickr).
Foto del lago más grande de América, el lago superior. Foto de chumlee10 (flickr).

El lago más grande de África

El lago mas grande de Africa se denomina Lago Victoria,  posee un área de 69.482 km² y su mayor profundidad es de 84 m con una media de 40 metros.  Es también el tercer lago de agua dulce del mundo. Dicho lago es natural, pero fue recrecido artificialmente.

Más específicamente el cuerpo de agua se encuentra en la zona centro-oriental de África, limitado en sus costas  por Tanzania, Uganda y Kenia.

El lago Victoria posee tributarios que lo alimentan, siendo su principal fuente es el río Nilo, aunque el 80% del mismo se debe directamente a agua de precipitaciones.

La fauna característica es: la perca del Nilo, un pez de gran tamaño y voracidad.

El lago más grande de África, el lago Victoria. Foto de Bernard Dupont (flickr)
El lago más grande de África, el lago Victoria. Foto de Bernard Dupont (flickr)

El lago más grande de Asia

El Lago Baikal es el mayor lago de agua dulce de Asia y el de mayor profundidad del mundo con  1.680 m de profundidad. Su superficie es de 31.494 Km² y posee un largo de 650 Km.

El mismo es de gran importancia debido a que alberga aproximadamente un cuarto de las reservas mundiales de agua dulce.

Lago Baikal. Foto de Délirante bestiole [la poésie des goupils] (flickr).
Lago Baikal. Foto de Délirante bestiole [la poésie des goupils] (flickr).

El lago Baikal fue un destino muy concurrido hace un tiempo debido a un fenómeno que se produjo en su superficie, los primeros que observaron el fenómeno fueron unos astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS). El fenómeno tan observado por turistas como por científicos consistía en una marca circular de 4,5 kilómetros de diámetro en el agua helada, que se produce por fenómenos de convección en el interior del lago.

lago más grande de Asia
Foto de NASA Earth Observatory.

El lago más grande de Europa

En Europa el  mayor  es el Lago Ládoga de agua dulce, se encuentra situado en Carelia, cerca de la frontera con Finlandia, su superficie alcanza los 17.700 km²; en su interior hay aproximadamente 660 islas.

La particularidad que tiene el lago radica en que, durante un temporal se generan una serie de olas largas y altas (5.8 metros aproximadamente) , luego cuando cesa el temporal se cambia por una serie de olas mas bajas y cortas

Se destacan en cuanto a la fauna: el salmón, truchas de lago y posee una especie endémica de foca anillada, denominada foca del Ládoga.

lago ládoga, más grande de Europa
Foto del lago más grande Europa, el Ládoga. Foto de vitaly.repin (flickr)

El lago más grande de la Antártida

El Lago Vostok, es el mayor lago del continente Antártico y el mayor lago subglacial del mundo. Su superficie es de 15 790 km² y su longitud 250 km.

Se dice que el agua del lago fue sellada bajo una gruesa capa de hielo hace unos 15 millones de años, por lo tanto  hay diversas hipótesis para explicar el porque debajo de dicha capa el lago se encontraba en estado líquido a pesar de las bajas temperaturas; para darnos una idea del clima que habita en aquellas tierras, la temperatura más fría registrada en la Tierra, -89 °C, la cual se registró en la base Vostok el 21 de julio de 1983.

Para probar la existencia de vida en el lago Vostok, la NASA, planeaba utilizar una sonda para derretir el hielo llamada «cryobot», la cual llevaría consigo un mini-submarino llamado «hydrobot», que será desplegado una vez que el cryobot haya hecho su trabajo. La misión del hydrobot sería la búsqueda de existencia de vida en las aguas de lago, utilizando una cámaras e instrumentos de medición.

Foto de satélite del lago Vostok.
Foto de satélite del lago Vostok.

El lago más grande de Oceanía

Por último, pero no menos importantante se encuentra en Oceanía, el Lago Eyre, perteneciente a la zona desértica de Australia central, el cual concuerda con el punto más bajo del país (15 mts. por debajo del nivel del mar).

Lo enigmático del Eyre radica en que en ocasiones el mismo desaparece, dejando un suelo seco, agrietado y vacío.

El lago posee una superficie aproximada de 10.000 Km², lo que genera una gran vacío cuando el mismo no se encuentra. Su profundidad media es de 105 metros y su tributario por excelencia es el Río Warburton.

En 1840 fue descubierto por el explorador Edward Eyre (de allí su nombre) pero hasta 1949 no se supo que podía llenarse completamente con agua.

El lago Eyre, el más grande Oceanía. Foto de Haydyn Bromley.
El lago Eyre, el más grande Oceanía. Foto de Haydyn Bromley.

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About Paula Rocha

Estudiante en Ciencias Geológicas y Tecnicatura Universitaria en Medio Ambiente; perteneciente a la Universidad Nacional del Sur (Bahía Blanca, Buenos Aires, Argentina). Idiomas: Español, Inglés, Francés y Portugués. Presentación del informe “Análisis Estructural del Grupo Ventana y Pillahuincó, Sierras Australes de la provincia de Buenos Aires, Argentina” en el Congreso Argentino de estudiantes de Geología, 2013 Aficiones: literatura universal, deporte, música, viajes, cine.

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