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Lo que deberías saber de los murciélagos zorro y no tiene que ver con Batman ni Drácula

Batman y Drácula desde hace ya unas cuantas décadas han incrementado la fascinación por los murciélagos llegando incluso a inspirarnos terror en el caso de los vampiros. Este pobre mamífero volador ha sido muy demonizado aunque ahora, cada vez más somos conscientes de que no, ¡no son los malos!

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Foto 1.

Los megamurciélagos son también conocidos como los zorros voladores o murciélagos de la fruta porque pese al gran tamaño de la mayoría de ellos y su aspecto amenazante, se alimentan fundamentalmente de fruta y néctar, así que no hay que preocuparse porque no son peligrosos. Recuerdo haberlos visto por primera vez en Maldivas, donde había pocos pájaros pero sí había gigantescos murciélagos que llegaban a dar miedo por su gran tamaño.

Cosas que deberías saber de los megamurciélagos o murciélagos zorro, o zorros voladores

  • Se llaman zorros voladores por el aspecto de su cara que se parece mucho a un zorro (ver Foto 1) por el tipo de alimentación.
  • Como hemos dicho antes se alimentan de fruta o néctar exclusivamente
  • No tienen sistema de ecolocación pues por su alimentación no les es necesario a diferencia de los murciélagos microquirópteros ya que no se alimentan de insectos
  • Localizan el alimento mediante la vista, su sentido de la vista es muy similar al de los primates al que han llegado por convergencia evolutiva debido a que se alimentan de lo mismo
  • Los murciélagos de la fruta son importantes polinizadores y fundamentales para la dispersión de algunas semillas (zoocoria), especialmente en las islas oceánicas remotas como por ejemplo, Maldivas
  • Solamente se encuentran en las regiones tropicales de Asia, África y Oceanía
  • Algunas especies de megamurciélagos son migratorias aunque no es frecuente
  • Son los mamíferos voladores más grandes que existen en la actualidad, con hasta 40 cm de largo y 150 cm de envergadura
  • Están en peligro de extinción por destrucción de su hábitat y por caza directa para evitar la competencia por la fruta
  • Hay algunos murciélagos de la fruta que no son megamurciélagos, sino microquirópteros que también se alimentan de fruta, tienen la nariz en forma de hoja y sí presentan ecolocalización

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A continuación os dejo dos vídeos:

Este es de National Geographic sobre murciélagos zorro (en inglés):

Y este otro en tono más humorístico que merece mucho la pena ver (también en inglés)

Foto 1: https://www.flickr.com/photos/allesok/

Foto 2: https://www.flickr.com/photos/brewbooks/

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