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Calentamiento global: cuanto más cálido el clima, menos CO2 absorbe el océano

  • Conforme aumenta la temperatura podría reducirse la absorción de CO2 por el océano, incrementando el calentamiento global
  • El hierro un elemento más crucial de lo que se pensaba en el calentamiento global

El calentamiento global o el aumento de las temperaturas globales podría aumentar la cantidad de dióxido de carbono que se libera de forma natural por los océanos del mundo,  incrementado más aún el cambio climático, sugiere un estudio.

Una nueva perspectiva sobre cómo los océanos pueden afectar los niveles de CO2 en la atmósfera muestra que el aumento de las temperaturas puede aumentar de manera indirecta la cantidad de gas de efecto invernadero emitido por los océanos.

En otras épocas más calidas se absorbía menos CO2, mala noticia para el calentamiento global

Los científicos estudiaron un núcleo de sedimento de 26.000 años de edad, tomado en el Golfo de California para averiguar cómo la capacidad del océano para absorber CO2 atmosférico varía con el tiempo.

Se hizo seguimiento de la abundancia de los elementos clave: silicio y hierro en los fósiles de organismos marinos diminutos, conocidos como plancton, en el núcleo de sedimento. El plancton absorbe el CO2 de la atmósfera en la superficie del océano, y puede capturar grandes cantidades de carbono.

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El hierro un elemento clave en el calentamiento global

Los investigadores encontraron que los períodos en que el silicio era menos abundante en las agua del océano se correspondían con clima relativamente cálido, bajos niveles de hierro atmosférico, y la reducción de la absorción de CO2 por el plancton de los océanos. Los científicos habían sospechado que el hierro podría tener un papel en permitir que el plancton absorba CO2. Sin embargo, este último estudio muestra que la falta de hierro en la superficie del océano puede limitar el efecto de otros elementos clave para ayudar a que el plancton capte carbono incrementando el calentamiento global.

Este efecto se magnifica en el Pacífico ecuatorial y sur así como en las zonas costeras, que se sabe que juega un papel crucial en los niveles de CO2 de la atmósfera global.

Los investigadores de la Universidad de Edimburgo dicen que sus hallazgos son los primeros en señalar la compleja relación entre el hierro y otros elementos marinos clave involucrados en la regulación de CO2 atmosférico por los océanos, y su papel en el calentamiento global.

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Sus hallazgos fueron verificados con un cómputo global de todos los océanos. El estudio, publicado en la revista Nature Geoscience, recibió el apoyo de la Alianza Escocesa para la Sociedad de Ciencias de la Tierra del Medio Ambiente y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural.

La doctora Laetitia Pichevin, de la Universidad de la Escuela de Geociencias de Edimburgo, que dirigió el estudio, dijo:  “Se sabe que el hierro es un nutriente clave para el plancton, pero nos sorprendió por las muchas maneras en que el hierro afecta el CO2 emitido por el océanos. Si los niveles de hierro son más bajos en la superficie del mar cuando el clima es cálido, como ocurrió en el pasado, esta es una mala noticia para el calentamiento global y en consecuencia para el medio ambiente. “

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