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¿El microbioma intestinal (antes flora intestinal) controla nuestra mente?

  • Un estudio apunta a que pueden tener una influencia directa en la toma de decisiones
  • La flora intestinal puede ser diferente de individuo a individuo y es fundamental para nuestra vida
  • La alimentación varía el comportamiento de nuestra flora intestinal

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¿Podrían las bacterias del intestino controlar nuestra mente? Un estudio apunta a que pueden tener una influencia directa en la toma de determinadas decisiones.

 Las bacterias que habitan en nuestro intestino, las que forman parte de la llamada flora intestinal superan en gran cantidad a nuestras propias células. Hasta en unas cien veces. Y por lo que indica el estudio que describimos a continuación pueden ser responsables de decidir que alimentos tomamos y conducirnos a la obesidad. Las más conocidas son las enterobacterias.

Este estudio ha sido publicado en la revista BioEssays por investigadores de las universidades de California, Estatal de Arizona y la Universidad de Nuevo México.

 El estudio consistió en una revisión de la literatura científica que apunta que la flora intestinal influye en la conducta alimentaria de los seres humanos y las elecciones dietéticas que realizamos para favorecer su propio crecimiento en lugar de alimentarse pasivamente de los nutrientes que aparentemente elegimos.

Dependiendo de las especies de bacteria que compongan nuestra flora intestinal, pueden variar los nutrientes que necesitan, unas pueden preferir azúcar y otros grasas. Además, según la autora principal Athena Aktipis las bacterias no sólo compiten por conservar un nicho dentro de su ecosistema en nuestro tracto digestivo sino que también pueden tener diferentes alimentos objetivo.

La flora intestinal podría influir mediante la liberación de moléculas de señalización en el intestino

Todavía no está muy claro como se produce esto pero los autores creen que los microorganismos que habitan el intestino, el microbioma intestinal, pueden influir en las decisiones con respecto a los alimentos que tomamos mediante la liberación de moléculas de señalización en el intestino. Debido a la relación que existe entre el intestino y los sistemas inmunológico, endocrino y nervioso estas señales podrían influir en nuestras respuestas fisiológicas y de comportamiento.

Según Carlo Maley, el director del centro de Evolución y Cáncer de la Universidad de California en San Francisco, “hay una diversidad de intereses representados en el microbioma, algunos alineados con nuestras propias metas de la dieta y otros no”.

Por suerte, nosotros podemos influir sobre nuestra flora intestinal ya que podemos elegir cambiar nuestra dieta y empezar a producir cambios en la flora dentro de las 24 horas del cambio de dieta ya que la flora o microbioma varía en función de minutos.

Por ejemplo, hay bacterias especializadas en digerir algas que se encuentran en seres humanos de Japón, donde las algas son muy populares en la dieta.

La investigación sugiere que las bacterias intestinales pueden estar afectando nuestras decisiones alimenticas, en parte, al actuar a través del nervio vago, que conecta 100 millones de células nerviosas en el tracto digestivo a la base del cerebro.

Los microbios tienen la capacidad de manipular el comportamiento y estado de ánimo a través de la alteración de las señales nerviosas en el nervio vago, el cambio de los receptores del gusto, la producción de toxinas que nos hacen sentir mal, y la liberación de químicos que actúan como recompensa para hacernos sentir bien,” dijo Aktipis, que se encuentra actualmente en el Departamento de Psicología de la Universidad del Estado de Arizona.

En ratones, ciertas cepas de bacterias aumentan el comportamiento ansioso. En seres humanos, un ensayo clínico encontró que el consumo de un probiótico que contiene Lactobacillus casei mejoró el estado de ánimo en los que lo tenían más bajo.

Maley, Aktipis y el primer autor Joe Alcock, MD, del Departamento de Medicina de Emergencia en la Universidad de Nuevo México, propusieron una mayor investigación para probar la influencia microbios tienen sobre nosotros. Por ejemplo, ¿si se trasplantaran bacterias que requieren un nutriente contenido en las algas en seres humanos que no consumen algas… les induciría a consumir algas?

La flora intestinal podría ser clave en el tratamiento y prevención de ciertas enfermedades como el cáncer

La velocidad con que la flora intestinal puede cambiar puede ser alentador para los que tratan de mejorar la salud mediante la alteración de las poblaciones microbianas. Esto se puede lograr a través de la elección de alimentos y de suplementos, por la ingestión de especies bacterianas específicas en forma de probióticos, o matando especies objetivo con antibióticos. Optimizando el equilibrio de poder entre las especies bacterianas en nuestro intestino nos podría permitir llevar una vida menos obesa y más sana, según los autores.

[quote]”Debido a que la flora intestinal es fácilmente manipulable por los prebióticos, probióticos, antibióticos, trasplantes, y cambios en la dieta, la alteración de nuestra microbiota ofrece un enfoque manejable a los problemas insolubles de la obesidad y la alimentación poco saludable”, escribieron los autores.[/quote]

Los autores se reunieron y discutieron por primera vez las ideas publicadas en  BioEssays en una conferencia de la escuela de verano en la medicina evolutiva hace dos años. Aktipis, quien es biólogo evolutivo y un psicólogo, se sintió atraído por la oportunidad de investigar la compleja interacción de los diferentes intereses de la aptitud de los microbios y sus anfitriones y qué papel juegan en nuestra vida cotidiana. Maley,  científico de la computación y biólogo evolutivo, había establecido una carrera estudiando cómo surgen las células tumorales de las células normales y evolucionan con el tiempo a través de la selección natural en el cuerpo a medida que progresa el cáncer.

De hecho, la evolución de los tumores y de las comunidades bacterianas están vinculados, señala Aktipis, quien dijo que algunas de las bacterias que normalmente viven dentro de nosotros podrían causar el cáncer de estómago y quizás otros tipos de cáncer.

“Apuntando al microbioma podría abrir posibilidades para prevenir una variedad de enfermedades de la obesidad y la diabetes a los cánceres del tracto gastro-intestinal. Sólo estamos empezando a arañar la superficie de la importancia del microbioma para la salud humana”, dijo.

Fuente: http://medicalxpress.com/news/2014-08-gut-bacteria-minds.html

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