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Los diferentes tipos de rocas: metamórficas, ígneas y sedimentarias

  • Las rocas se clasifican básicamente en función de su origen
  • El tamaño de los cristales de las rocas ígneas dependen de las condiciones en las que se han podido formar.
  • Las rocas metamórficas provienen de otra roca preexistente sin llegar a fundirla completamente
  • Las rocas sedimentarias son capaces de albergar fósiles e icnofósiles.
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Rocas metamórficas: gneiss

Hablamos de las rocas y su ciclo en este artículo, y de acuerdo a él establecimos que las rocas del planeta Tierra se dividen en tres grandes grupos (ígneas, sedimentarias y metamórficas) que daremos a conocer a continuación:

Rocas ígneas

Como su nombre lo indica, ígneas proviene de ignis=fuego, estas rocas se forman cuando el magma se solidifica por descenso de la temperatura inicial. A medida que se va enfriando lentamente van formándose cristales que la componen.

Rocas plutónicas

Las rocas que son de grano grueso (se llaman así cuando los cristales con grandes y se pueden ver y medir a simple vista), se forman a gran profundidad, a estas se las denominan rocas plutónicas, las cuales son las que forman los núcleos de muchas montañas, que se sabe porque debido a la erosión y meteorización de las rocas suprayascentes han quedado a la vista de los seres humanos (un ejemplo de este tipo de rocas es el granito).El granito y las rocas relacionadas son el constituyente principal de la corteza continental.

Rocas ígneas

Otras veces el magma, como en los volcanes, erupciona directamente en la superficie terrestre, allí este magma se enfría con mucha rapidez, dejando muy poco tiempo para el desarrollo de los cristales, es por eso que se forman todos en simultaneo y son muy pequeños, estas se denominan volcánicas, un ejemplo de ellas son los basaltos, que es la roca constituyente de la corteza oceánica.

Las rocas hipabisales son aquellas que se forman a una profundidad media entre las volcánicas y las plutónicas.

Rocas metamórficas

Se producen a partir de rocas ígneas, sedimentarias o metamórficas preexistentes. Esto quiere decir que cada roca metamórfica tiene una roca madre de la que surgió, la cual sufrió cambios en la temperatura y presión haciéndola “cambiar de forma”.

Los procesos que dan lugar a las rocas metamórficas  pueden dar como producto a rocas de “bajo grado” o de “grado alto”. Las de bajo grado son las que han sufrido poco metamorfismo y conserva gran cantidad de características de la roca madre, como por ejemplo la lutita metamorfizada llamada pizarra. En cambio, las de grado alto casi no dejan relictos de la roca madre a simple vista, las temperaturas aquí se aproximan a las temperaturas de fusión, pero aquí, en el metamorfismo las rocas permanecen solidas o con una fase levemente fluida, pero si se funde por completo pasaría a formar parte del tipo de una roca ígnea.

 El metamorfismo se da en tres ambientes diferentes:

1) Metamorfismo térmico o de contacto: Se da en las rocas que se encuentran cerca de una fuente que emana una temperatura más alta de las que ellas poseen, por ejemplo cuando un cuerpo magmático intruye a una roca.

2) Metamorfismo hidrotermal: Son alteraciones químicas que produce el agua caliente ricas en iones, la cual circula a través de las fracturas de las rocas.

3) Metamorfismo regional: Cuando una gran cantidad de rocas, masa rocosa, se encuentra a una gran profundidad, estas se encuentran sujetas a presiones dirigidas y elevadas temperaturas, deformando en conjunto la masa de rocas. En algunas ocasiones, los cristales recristalizarán con una orientación perpendicular a la dirección de la fuerza compresiva, el darle esta dirección a los minerales hace que su textura sea “hojosa” o “foliada” dando lugar a los conocidos esquistos y gneis bandeados. Obviamente no todas las rocas metamórficas son foliadas, algunas son masivas de grano fino, como por ejemplo la caliza que ha sufrido metamorfismo se transforma en el conocido mármol.

El grado de metamorfismo se ve por el mineral q conforma la roca y su textura.

Rocas sedimentarias

Los sedimentos son la materia prima de estas rocas. Se acumulan en capas en la superficie terrestre.

Se forman a partir de la erosión y meteorización de rocas preexistentes: ígneas, metamórficas u otras sedimentarias.

Los sedimentos se litifican (transforman en roca) por diferentes procesos: uno es el de compactación debido al peso de los materiales suprayacentes y otro es la cementación gracias al agua que contienen materiales disueltos en los espacios intergranulares, luego el agua precipita cementando los granos entre sí, volviendo al material primeramente desasociado en una roca dura.

Están las rocas sedimentarias detríticas, que se dan por sedimentos solidos transportados (un ejemplo de este tipo de roca son las lutitas y areniscas), las mismas se subdividen según el tamaño de los granos.

Otro tipo son las químicas, que se forman cuando el material disuelto en el agua precipita; estas no se pueden subdividir por el tamaño de los granos ya que no se pueden observar a simple vista. El material principal son calizas. En este subgrupo también se encuentran las rocas de origen bioquímico que se dan cuando organismos que viven en el agua extraen los minerales que se encuentran en su hábitat y crean las partes duras de su exoesqueleto, luego esas partes duras se acumulan como sedimentos, un ejemplo de estos animales productores de la materia prima de una roca bioquímica son los corales.

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Las rocas sedimentarias son muy importante, ya que gracias ellas, se puede reconstruir la historia de la Tierra, nos dan pistas sobre ambientes pasados, aparte son el tipo de rocas donde se encuentran los fósiles, ya que son el único tipo de rocas que no han sufrido altas temperaturas como para acabar con ellos.

Foto de la caliza: https://www.flickr.com/photos/blmurch/

Foto del gneiss: :https://www.flickr.com/photos/45559537@N00/

About Paula Rocha

Estudiante en Ciencias Geológicas y Tecnicatura Universitaria en Medio Ambiente; perteneciente a la Universidad Nacional del Sur (Bahía Blanca, Buenos Aires, Argentina).Idiomas: Español, Inglés, Francés y Portugués.Presentación del informe “Análisis Estructural del Grupo Ventana y Pillahuincó, Sierras Australes de la provincia de Buenos Aires, Argentina” en el Congreso Argentino de estudiantes de Geología, 2013Aficiones: literatura universal, deporte, música, viajes, cine.

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