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Generalidades del plancton (fitoplancton y zooplancton)

  • Bentos: es el grupo más complejo de las especies marinas y constituye el 97,5% . Son las especies que viven en el fondo y es dominio de los invertebrados.
  • Necton: comprende las especies que pueden vencer la corriente mediante su natación, es el dominio de los vertebrados y comprende el 0,5%.
  • Plancton: son los organismos que se dejan llevar por la corriente porque sus organismos no poseen fuerza suficiente para vencer la corriente, supone el 2% y está constituido fundamentalmente por protoctistas.
  • Seston: es el conjunto de materia que está flotando en el agua, ya sea viva o no viva. Aquellos animales que se alimentan del seston se denominan sestonófagos. Dentro del seston se engloba el plancton.
  • Tripton: es la materia orgánica en suspensión y restos orgánicos como mudas de copépodos, pellets,… Es el otro componente del seston.clasificacion-seston

Otras clasificaciones del plancton

Neuston, pleuston e hiperbentos

El término genérico de plancton se puede nombrar de maneras distintas como:

  • Neuston: es el conjunto de organismos que utilizan la tensión superficial del agua que están en la interfase aire-agua. Muchos de éstos utilzian el agua superficial para flotar como Velella velella, cirrípidos, Physalia physalis (carabela portuguesa), protozoos, bacterias…:
    • Epineuston: viven encima de la superficie ligados a la tensión superficial.
    • Hiponeuston: viven debajo de la superficie ligados a la tensión superficial.
  • Pleuston: son los macrófagos, las fanerógamas flotantes, hojas de Posidonia, el mar de los Sargazos…
  • Hiperbentos, suprabentos o plancton demersal: son los organismos que a lo largo del día tienen distintas fases, hacen migraciones del fondo y suben por las noches a comer para evitar la depredación diurna.

Clasificación en función de la ubicación

  • Fotoplancton: es el tipo de plancton que vive en la capa fótica (donde llega la luz).
  • Cnefoplancton: es el tipo de plancton que vive en la capa afótica (donde no llega la luz).

Clasificación por grupos funcionales

  • Fitoplancton: es la parte del plancton compuesta por autótrofos fotosintéticos.
  • Zooplancton: Plancton consumidor secundario que a su vez puede ser metazooplancton y protozooplancton.
  • Bacterioplancton y Micoplancton: que componen el plancton regenerador.

Existen organismos, como es el caso de Euglena la cual puede presentar ambos comportamientos. Puede ser autótrofa o en caso de necesidad puede pasar a heterótrofa. A este tipo de comportamiento se denomina mixótrofo.

Los organismos que se alimentan de materia orgánica disuelta (todas aquellas moléculas cuyo diámetro es mayor de 0,45 micrómetros que son carbohidratos, lípidos, etc.) se llaman auxótrofos.

Clasificación por tamaño

CLASIFICACIÓN

TAMAÑO

CLASIFICACIÓN

TAMAÑO

EJEMPLOS

ULTRANANOPLANCTON>2µmFENTOPLANCTON0 < 0,2 µmVirus
PICOPLANCTON0,2-2 µmBacterias, hongos,…
NANOPLANCTON2-20 µmFitoplancton
MICROPLANCTON20-200 µmFitoplancton de gran tamaño, cilidados,…
MACROPLANCTON200-2000 µmMESOPLANCTON200 µm – 20 mmCopépodos, larvas de crustáceos, medusas…
MEGAPLANCTON>2000 µm
MACROPLANCTON20-200 mmGrandes medusas

Clasificación en función temporal

  • Holoplancton: son todos los organismos del fitoplancton y del zooplancton que pasan toda su vida siendo plancton en sentido estricto.
  • Meroplancton: organismos que durante parte de su vida son plancton y la otra necton o bentos como esporas, larvas,…

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