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Para evitar engordar no te estreses y tomes comidas grasas al día siguiente

  • Engordar es uno de los mayores inconvenientes de las mujeres a partir de los 50 años
  • Comer comida rica en grasas después de sufrir un factor estresante podría contribuir a engordar
  • El aumento de peso podría ser de hasta 5 kg al año

Comer alimentos con alto contenido en grasa que proporcionan confort el día después de estar estresado puede llevar al aumento de peso en mujeres de hasta 5 kg al año, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. La investigación se publica en la revista Biological Psychiatry.

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Un nuevo estudio sugiere que las mujeres que experimentan uno o más eventos estresantes el  día antes de comer una sola comida rica en grasas pueden ver su metabolismo del cuerpo ralentizado, lo que puede contribuir al aumento de peso.

Los investigadores preguntaron a los participantes del estudio sobre los factores estresantes del día anterior antes de darles una comida que constaba de 930 calorías y 60 gramos de grasa. Después, los investigadores midieron su tasa metabólica – cuánto tiempo le llevó a las mujeres a quemar calorías y grasa – y midieron el azúcar en la sangre, los triglicéridos, la insulina y la hormona del estrés cortisol.

En promedio, las mujeres del estudio que informaron de uno o más factores de estrés durante las últimas 24 horas quemaron 104 calorías menos que las mujeres no estresadas en las siete horas después de comer la comida de alto contenido en grasa – una diferencia que podría resultar en un aumento de peso de hasta 5 kg.

Las mujeres estresadas también tenían niveles más altos de insulina, lo que contribuye a la acumulación de grasa, y menos oxidación de la grasa – la conversión de grandes moléculas de grasa en moléculas más pequeñas que pueden ser utilizados como combustible. La grasa que no se quema, se almacena.

“Esto significa que, con el tiempo, los factores de estrés pueden provocar aumento de peso“, dijo Jan Kiecolt-Glaser, profesor de psiquiatría y psicología en la Universidad Estatal de Ohio y autor principal del estudio. “Sabemos por otros datos que somos más propensos a comer los alimentos equivocados, cuando estamos estresados, y según nuestros datos podemos decir que cuando comemos los alimentos equivocados, el aumento de peso se vuelve más probable porque estamos quemando menos calorías.”

Investigaciones previas habían demostrado que las personas que experimentan estrés y otros trastornos del estado de ánimo están en mayor riesgo de tener sobrepeso u obesidad. Este estudio, dicen los investigadores, parece ilustrar al menos un mecanismo detrás de esa conexión.

Las mujeres más propensas a engordar por efecto del estrés

El estudio se realizó en 58 mujeres, media de edad de 53 años, e incluyó dos admisiones en el Centro de Investigación Clínica Estatal de Ohio para un análisis de un día de duración. Para regular su ingesta de alimentos durante 24 horas antes de tomar la comida rica en grasas, los investigadores suministraron a los participantes tres comidas estandarizadas el día anterior, y se les dio instrucciones para que ayunaran durante 12 horas antes de la prueba del estudio.

El día de la admisión, las participantes completaron varios cuestionarios para evaluar los síntomas depresivos y la actividad física y fueron entrevistadas acerca de los eventos estresantes en el día anterior. Treinta y una mujeres reportaron al menos un día antes estresor en una visita y 21 informaron de estresores en ambas visitas. Seis mujeres no reportaron factores de estrés.

[quote]Problema de peso: El estrés y las comidas altas en grasa se combinan para reducir la velocidad del metabolismo en las mujeres. [/quote]

Mediante el uso de una máscara especial, los investigadores midieron el metabolismo de un paciente que acaba de comer una comida alta en grasas. Un nuevo estudio muestra que las mujeres que comen comida rica en grasas, o alimentos de la comodidad, después de experimentar un evento estresante tienden a quemar menos calorías que las mujeres sin estrés.

La mayoría de los factores de estrés que fueron reportados eran de naturaleza interpersonal: las discusiones con los compañeros de trabajo o cónyuges, desacuerdos con amigos, problemas con los niños o las presiones relacionadas con el trabajo.

La comida que se proporcionaba en la investigación consistía en huevos, salchicha de pavo, galletas y salsa – más o menos equivalente en calorías y grasa a una hamburguesa cargada de dos piezas de hamburguesa y patatas fritas en un restaurante de comida rápida. Se requería que los participantes comieran toda la comida en 20 minutos.

“Esto no es una comida extraordinaria en comparación con lo que muchos de nosotros nos comemmos cuando estamos en un apuro y sin conseguir algo de comida”, dijo Kiecolt-Glaser, también director del Instituto de Medicina del Comportamiento en la Universidad Estatal de Ohio.

La comida control para la comparación en este estudio aleatorio fue comida que contenía grasa saturada y el otro alto en un tipo diferente de grasa: aceite de girasol que contiene grasas monoinsaturadas, que se asocia con una variedad de beneficios para la salud.

“Sospechamos que la grasa saturada tendría un impacto peor en el metabolismo en las mujeres, pero en nuestros resultados, ambas comidas altas en grasa mostraron consistentemente los mismos resultados en términos de cómo los factores de estrés pueden afectar su gasto de energía“, dijo Martha Belury, profesor de nutrición humana en el estado de Ohio y coautor del estudio.

Antes de la comida, los participantes descansaron durante 30 minutos y su gasto de energía – o las calorías quemadas mediante la conversión de los alimentos en energía – se puso a prueba durante ese tiempo. Después de comer su comida, su tasa metabólica se puso a prueba durante 20 minutos de cada hora durante las siguientes siete horas. Los investigadores obtuvieron estos datos mediante el uso de un equipo que mide el flujo de aire inhalado y exhalado de oxígeno y dióxido de carbono.

“Al medir el intercambio de gases, podemos determinar su tasa metabólica: la cantidad de energía que su cuerpo necesita durante el tiempo en que se está midiendo”, dijo Belury. “Las participantes queman menos calorías durante las siete horas después de la comida cuando tenían un factor de estrés en su vida el día antes de la comida.

Los investigadores también tomaron múltiples muestras de sangre “, para poder seguir todo el día de lo que sucedía metabólicamente después de comer la comida rica en grasas”, dijo Kiecolt-Glaser.

Los efectos estresores que aumentaba el nivel de la insulina tenían un elemento temporal: La insulina se disparó poco después de tomar la comida alta en grasa y luego se redujo hasta casi igualar los niveles de insulina en las mujeres no estresados después de otros 90 minutos.

Un historial de depresión por sí sola no afectó la tasa metabólica, pero la depresión combinada con factores estresantes anteriores condujo a un aumento inmediato más pronunciado en los triglicéridos después de la comida. Los triglicéridos son un tipo de grasa en la sangre, y los niveles altos se consideran un riesgo para la enfermedad cardiovascular.

“Con la depresión, nos pareció que había una factor adicional. En las mujeres que tenían estrés el día anterior y una historia de depresión, los triglicéridos después de la comida alcanzaron el nivel más alto”, dijo Kiecolt-Glaser. “El doble golpe de la depresión pasada, así como los factores de estrés diario era una muy mala combinación.”

Los investigadores se muestran renuentes a ampliar estos resultados a los hombres, porque los hombres tienden a tener más músculo que las mujeres, lo que afectaría a su tasa metabólica, dijo Belury.

Estos resultados ofrecen una motivación más para mantener los alimentos saludables cerca.

“Sabemos que no siempre podemos evitar el estrés en nuestra vida, pero hay una cosa que podemos hacer para prepararnos para eso, es tener opciones de alimentos saludables en nuestros refrigeradores y armarios de modo que cuando los factores de estrés suban, podamos comer algo saludable en lugar que ir a una opción más fácil, pero con mucha grasa “, dijo Belury.

Ofrecido por la Universidad Estatal de Ohio
Foto de Armando Guayo Rivera

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